Get email notifications of blog updates

Friday, July 24, 2015

Tisha B'Av 5775

Eicha Rabbah tells us the fairly well known story (in some circles at least) of Kamtza and the son of Kamtza, the result of which led to the destruction of the Temple.
איכה רבה (וילנא) פרשה ד, ג
Eicha Rabbah, Parasha 4:3
מעשה שהיה באדם אחד בירושלים שעשה סעודה אמר לבן ביתו לך והבא לי קמצא רחמי, אזל ואייתי ליה בר קמצא שנאיה,
An occurrence: There was one man in Jerusalem who made a festive meal. He said to the child of his household, “Go and bring me my dear Kamtza.” He went and brought his enemy: the son of Kamtza. He came and sat among the guests.
עאל וישב בין האורחים, עאל אשכחיה ביני אריסטייא, אמר לו את שנאי ואת יתיב בגו ביתאי קום פוק לך מיגו ביתאי,
He found him amongst the invited guests. He said to him, “You are my enemy and you sit within my house! Get up and exit my house!”
אמר לו אל תביישני ואנא יהיב לך דמי דסעודתא,
He said to him, “Do not embarrass me. I will give you the worth of the meal.”
אמר לו לית את מסובה,
He said to him, “You are not an invited guest.”
אמר לו אל תביישני ואנא יתיב ולית אנא אכיל ושתי,
He said to him, “Do not embarrass me, and I will give [the value], but I will not eat and drink.”
אמר לו לית את מסובה,
He said to him, “You are not an invited guest.”
אמר ליה אנא יהיב דמי כל הדין סעודתא
He said to him, “I will give the value of this entire meal.”
אמר ליה קום לך,
He said to him, “Get up and go!”
והיה שם ר' זכריה בן אבקולס והיתה ספק בידו למחות ולא מיחה
Rebbi Zachariah son of Avaklus was there and was unsure whether to prevent this or not prevent this.
מיד נפיק ליה אמר בנפשיה אילין מסביין יתבין בשלוותהון אנא איכול קרצהון,
Immediately he [the son of Kamtza] was removed. He said to himself, “These guests sit in their ease. I will inform on them.”
מה עבד הלך אצל השלטון אמר לו אילין קורבנייא דאת משלח ליהודאי למקרבינהו אינון אכלין להון ומקרבין אוחרנים בחילופייהו, נזף ביה, אזל לגביה תוב אמר ליה כל אילין קורבניא דאת משלח ליהודאי למקרבינהו אינון אכלין להון ומקרבין אוחרין בחילופייהו ואם לא תאמין לי שלח עמי חד איפרכו וקורבנייא ואת ידע מיד שאיני שקרן,
What did he do? He went to the Emperor. He said to him, “Those sacrifices that you send to the Jews to sacrifice, they eat them and sacrifice others in their stead.” He was angry with him. He went to him again and said to him, “All of those sacrifices that you send to the Jews to sacrifice, they eat them and sacrifice others in their stead. And if you do not believe me, send with me a lieutenant and a sacrifice and you will know immediately that I am not a liar.”
עד דאתייא באורחא דמך איפרכו, קם הוא בליליא ועשאן כולן בעלי מומין בסתר, כיון שראה אותן הכהן הקריב אוחרנין תחתיהון אמר ההוא שליחא דמלכא למה לית את מקריב אילין קורבניא אמר ליה למחר,
While arriving on the road, the lieutenant slept. He[the son of Kamtza] awoke in the night and secretly made them all blemished. When the cohen saw them, he sacrificed others in their stead. The emissary of the Empire said to him, “Why did you not sacrifice these sacrifices?” He said to him, “For tomorrow.”
אתא יום תליתאה ולא קרבהון, שלחו אמר למלכא ההוא מילתא דיהודאה קאמר קושטא קאמר מיד סליק למקדשה והחריבו,
Three days passed and he did not sacrifice them. He sent a message and said to the Emperor, “The matter that the Jew said, he spoke the truth.” Immediately he went up to the Temple and destroyed it.
הדא דבריאתא אמרין בין קמצא ובין בן קמצא חרב מקדשא,
Thus is the thing that they say, “Between Kamtza and the son of Kamtza the Temple was destroyed.”
אמר ר' יוסי ענותנותו של ר' זכריה בן אבקולס שרפה את ההיכל,
Said Rebbi Yose, “The humility of Rebbi Zekhariah son of Avaklus burned the Temple.”

In this version of the story, the real criminal seems to be Rebbi Zekhariah son of Avaklus. If not for his “humility,” the meaning of which is unclear, he could have stopped the embarrassment of the son of Kamtza and therefore the destruction of the Temple. The way the end of the story presents, with an anonymous cohen and no implication of an alternate path seems to keep the blame firmly on the host and more so Rebbi Zekhariah. Further, the host remains anonymous which might keep our focus on Rebbi Zekhariah as the problem.

However, the version of the story in the Babylonian Talmud is slightly different.

תלמוד בבלי מסכת גיטין דף נה עמוד ב - נו עמוד א
Babylonian Talmud, Tractate Gittin, 55b-56a
אמר רבי יוחנן, מאי דכתיב: אשרי אדם מפחד תמיד ומקשה לבו יפול ברעה (משלי כח:יד)?
Said Rebbi Yochanan, “Why is it written, ‘Happy is the man who is always afraid; on one who hardens his heart will fall to evil,’ (Proverbs 28:14)?”
אקמצא ובר קמצא חרוב ירושלים, אתרנגולא ותרנגולתא חרוב טור מלכא, אשקא דריספק חרוב ביתר.
Because of Kamtza and the son of Kamtza Jerusalem was destroyed. Because of a rooster and a hen the king’s mountain was destroyed. Because of a shaft of a litter, Beitar was destroyed.
אקמצא ובר קמצא חרוב ירושלים, דההוא גברא דרחמיה קמצא ובעל דבביה בר קמצא, עבד סעודתא, אמר ליה לשמעיה: זיל אייתי לי קמצא, אזל אייתי ליה בר קמצא. אתא
“Because of Kamtza and the son of Kamtza Jerusalem was destroyed.” There was that man who loved Kamtza and was the object of the gossip of the son of Kamtza. He made a festive meal. He said to his attendant, “Go and bring Kamtza to me.” He went and brought him the son of Kamtza.
אשכחיה דהוה יתיב, אמר ליה: מכדי ההוא גברא בעל דבבא דההוא גברא הוא, מאי בעית הכא? קום פוק!
He found him sitting. He said to him, “Since that man is a gossip about this man, what are you doing here? Get up and leave!”
אמר ליה: הואיל ואתאי שבקן, ויהיבנא לך דמי מה דאכילנא ושתינא,
He said to him, “Since I came, leave me, I will give you the value of what I eat and drink.”
אמר ליה: לא.
He said to him, “No.”
אמר ליה: יהיבנא לך דמי פלגא דסעודתיך!
He said to him, “I will give you the value of half of your festive meal.”
אמר ליה: לא.
He said to him, “No.”
אמר ליה: יהיבנא לך דמי כולה סעודתיך!
He said to him, “I will give you the value of your entire festive meal.”
א"ל: לא. נקטיה בידיה ואוקמיה ואפקיה.
He said to him, “No.” He took him by the hand, pulled him up, and sent him out.
אמר: הואיל והוו יתבי רבנן ולא מחו ביה, ש"מ קא ניחא להו, איזיל איכול בהו קורצא בי מלכא.
He said, “Since our Rabbis sat and did not stop him, learn from this it was agreeable to them. I will go and inform on them to the Emperor.”
אזל אמר ליה לקיסר: מרדו בך יהודאי!
He went and said to Caesar, “The Jews are rebelling against you.!”
א"ל: מי יימר?
He said to him, “Who says?”
א"ל: שדר להו קורבנא, חזית אי מקרבין ליה.
He said to him, “Send them a sacrifice and see if they offer it.”
אזל שדר בידיה עגלא תלתא. בהדי דקאתי שדא ביה מומא בניב שפתים,
He sent with him a healthy calf. On their way he made a blemish in its upper lip.
ואמרי לה בדוקין שבעין, דוכתא דלדידן הוה מומא ולדידהו לאו מומא הוא.
Some say in the white of its eye, a place which to us is a blemish but to them is not a blemish.
סבור רבנן לקרוביה משום שלום מלכות, אמר להו רבי זכריה בן אבקולס, יאמרו: בעלי מומין קריבין לגבי מזבח!
Our Rabbis considered offering it due to peace with the Empire. Rebbi Zekhariah son of Avaklus said to them, “They will say, ‘They sacrifice blemished animals on the altar.’”
סבור למיקטליה, דלא ליזיל ולימא, אמר להו רבי זכריה, יאמרו: מטיל מום בקדשים יהרג!
The considered killing him, so that he would not go and tell. Rebbi Zekhariah said to them, “The will say, ‘One who makes a blemish in sanctified animals is to be killed!’”
אמר רבי יוחנן: ענוותנותו של רבי זכריה בן אבקולס, החריבה את ביתנו, ושרפה את היכלנו, והגליתנו מארצנו.
Said Rebbi Yochanan, “Through the humility of Rebbi Zekhariah son of Avkalus our house was destroyed, the Temple was burnt, and we were exiled from our land.”

This version of the story differs in several ways. First, we now have a reason for the anonymous host’s hatred. We also have multiple anonymous Rabbis refraining from interfering with the embarrassment of the son of Kamtza. Further, in the sacrificial portion of the story, the Rabbis consider options for avoiding the wrath of the Emperor. Rebbi Zekhariah, still our only full named actor in the story, insists that the Rabbis stick to the strict law.

This story seems to all be based in Rebbi Yochanan who in two other places gives us reasons for the destruction of the Temple.

תלמוד בבלי מסכת בבא מציעא דף ל עמוד ב
Babylonian Talmud, Tractate Bava Metzia, 30b
As Rebbi Yochanan said, “Jerusalem was not destroyed when they judged based on the law of Torah.” Should it have been judged with arbitrary decisions? Rather say, “They upheld their judgements based on Torah law, and they did not act beyond the line of the law.”
דאמר רבי יוחנן: לא חרבה ירושלים אלא על שדנו בה דין תורה. - אלא דיני דמגיזתא לדיינו? - אלא אימא: שהעמידו דיניהם על דין תורה, ולא עבדו לפנים משורת הדין.

This idea of acting beyond the line of the law [לפנים משורת הדין] applies to cases where one does something in helping another person even if the law does not strictly require it. One example is returning a lost object to its owner even though the owner shows despair and the object may now be kept by the one who finds it. Of course, this statement does not make clear which Temple we are discussing.

תוספתא מסכת מנחות (צוקרמאנדל) פרק יג, הלכה כג
Tosefta Tractate Menachot, 13:23
אמר ר' יוחנן בן תורתא מפני מה חרבה שילה מפני בזיון קדשים שבתוכה
Said Rebbi Yochanan son of Tortah, “Why was Shilo destroyed? Because of the disgrace of holy things within it.
ירושלם בניין הראשון מפני מה חרבה מפני עבודה זרה וגלוי עריות ושפיכות דמים שהיה בתוכה  
“Jerusalem: the first structure why was it destroyed? Because of idolatry, sexual crimes, and bloodshed which occurred in it.
אבל באחרונה מכירין אנו בהן שהן עמלין בתורה וזהירין במעשרות מפני מה גלו מפני שאוהבין את הממון ושונאין איש את רעהו
“But for the last one, we know about them that they struggled in learning Torah and were careful about tithes? Why were they exiled? That they loved money and each person hated his fellow.
ללמדך שקשה שנאת איש את רעהו לפני המקום ושקלה הכתוב כנגד עבודה זרה וגלוי עריות ושפיכות דמים:
“To teach you that so weighty is the hatred of a person for his fellow before God, and the scripture measured it equal to idolatry, sexual crimes, and bloodshed.”
Here Rebbi Yochanan (assuming it is the same one as the usually the unattributed Rebbi Yochanan is the son of Naphkha) tells us that hatred for one’s fellow and love of money destroyed the Temple. If so, this fits with the first half of the son of Kamtza story, since hatred for one’s fellow occurs and the Rabbis keep enjoying their lavish feast rather than do anything to prevent our story. It is worth noting that hatred seems to overcome even money in this story and in the Babylonian Talmud’s version (Yoma 9b) of this Tosefta the part about love of money is omitted.

Before trying to wrap this all together, let us look at two other Talmudic pieces on hatred for one’s fellow.

תלמוד בבלי מסכת פסחים דף קיג עמוד ב
Babylonian Talmud, Tractate Pesachim 113b
That one sees in him a matter of sexual indecency, Rav Nachman son of Yitzchak said, “It is a mitzvah to hate him.”
דחזיא ביה איהו דבר ערוה. רב נחמן בר יצחק אמר: מצוה לשנאתו

תוספות מסכת פסחים דף קיג עמוד ב
Tosafot, Tractate Pesachim, 113b
That he saw in him a matter of sexual indecency - And if you say that in [chapter] Elu Metziot we say that [in a choice between] unloading the animal of a beloved and loading the animal of someone hated, it is a mitzvah [to help] the hated [first] to conquer one’s inclination.
שראה בו דבר ערוה - ואם תאמר דבאלו מציאות (ב"מ דף לב: ושם) אמרינן אוהב לפרוק ושונא לטעון מצוה בשונא כדי לכוף את יצרו
But now how is conquering one’s inclination relevant if it is a mitzvah to hate him?
והשתא מה כפיית יצר שייך כיון דמצוה לשנאתו
And one may say that since he hates him, his friend will also hate him, as it is written, “Like water the face [influences] the next face, so too the heart of a man to another man,” (Proverbs 27:19). And resulting from this is real hatred and conquering the inclination is relevant.  
וי"ל כיון שהוא שונאו גם חבירו שונא אותו דכתיב כמים הפנים לפנים כן לב האדם לאדם (משלי כז:יט) ובאין מתוך כך לידי שנאה גמורה ושייך כפיית יצר.

Even though the Talmud commands us to hate people who commit sexual impropriety, the Tosafot tell us that may only be done privately as public hatred merely leads to more hatred.

The Chatam Sofer will wrap all of this together for us. He explains that both hatred for one’s fellow - he uses the Babylonian Talmud’s term “baseless hatred,” and refusing to go beyond the line of the law caused the destruction of the Temple. One happened among the common folk and the latter among the Rabbinic class. Note that he misattributed Rebbi Yochanan’s statement in Yoma as being in tractate Shabbat.
חתם סופר מסכת גיטין דף נה עמוד ב
Chatam Sofer, Tractate Gitin, 55b
Moshe Sofer (Austria-Hungary 18th and 19th Century)
מאי דכתיב אשרי אדם וכו', שמעתי מפי הרב הגדול מו"ה יעקב ווירמיז זצ"ל שהי' רב"ד ורב בביהמ"ד הגדול שבק"ק פפד"מ, אהא דאמר ר' יוחנן בשבת לא חרבה ירושלים אלא שהעמידו דיניהם על דין תורה ובפ"ק דיומא אמר ר' יוחנן לא חרבה ירושלים אלא על שנאת חנם
Why is is written, “Happen is the man, etc.” I head from the mouth of the great Rabbi, our teacher the Rabbi Ya’ako Virmiz, the memory of a righteous one for a blessing, the head of the court and Rabbi of the great study hall of the holy congregation of Frankfurt am Main, that that which Rabbi Yochanan said in Shabbat that Jerusalem was only destroyed because they upheld their judgements on the rule of Torah. And in the first chapter of Yoma, “Said Rebbi Yochanan, ‘Jerusalem was only destroyed because of baseless hatred.’”
אע"ג די"ל הא בבית ראשון והא בבית שני, מ"מ נ"ל עפ"י דברי ר' יוחנן דהכא דהכל אמת,
Even though one may say that one is about the first Temple and one is about the second Temple, nonetheless it seems to me that according to the words of Rebbi Yochanan that here it is all true.
דהא באמת צריך להבין מ"ט שתקו חכמי ישראל ולא מיחו שלא לבייש את בר קמצא,
Since, in truth, one needs to understand what was the reason that the Sages of Israel were silent and did not stop the embarrassment of the son of Kamtza.
וי"ל בפסחים קי"ג ע"ב אמרי' הרואה דבר ערוה בחברו אסור להעיד עליו יחידי אבל מצוה לשנאתו והעלו שם תוס' מכל מקום לא יראה לפניו שנאה בפרהסיא משום כמים הפנים אל פנים ע"ש ונראה להרב הנ"ל דזה ובכלל לפנים משורת הדין,
And on can say that in [tractate] Pesachim 113b, they say, “One who sees something sexually indecent in his fellow may not testify alone against him, but is commanded to hate him.” And there the Tosafot consider that nonetheless, one should not show hatred towards him in public because of “Like water the face influences the next face,” see there.
והנה בשעת כשלונם של ישראל נכשלו ההדיוטים בשנאת חנם, וחכמי ישראל נכשלו בהעמדת דיניהם על דין תורה,
And here at the time of Israel’s stumbling, the lay-people stumbled in baseless hatred and the Sages of Israel stumbled in basing their judgements and rules of Torah.
וע"כ זה הי' לו שנאת חנם על בר קמצא אך חכמי ישראל דנו לזכות מסתמא ראה בו דבר ערוה שמצוה לשנאותו ואסור לו לגלות לנו ע"כ שתקו ולא מיחו,
And therefore, this was the baseless hatred for the son of Kamtza. But the Sages of Israel judged him [the host] charitably since it appeared he had [with the son of Kamtza] a matter of indecency, it was a mitzvah to hate him, and it was forbidden to reveal it to us. Therefore they were silent and did not stop him.
אמנם אי לאו דהעמידו דיניהם על דין תורה היו מוחין מטעם לפנים משורת הדין שלא להראות שנאה בפרהסיא אלא שהעמידו דיניהם על דין תורה ואתי שפיר ושפתים יושק:
Truthfully, if they had not based they judgements on the rule of Torah, they would presented it for the reason of beyond the line of the law to not show hatred in public. But rather, they based their judgements on the rule of Torah. And this works well and He will kiss the lips [of the one who responds correctly].

1 comment:

  1. Here were raised intelligent and important questions - but they were asked about the literal meaning (פשט) of the legend - and it makes disaster!

    We are MUST DECRYPT the literal meaning of the legends of the Talmud!

    Who is Bar Kamtza??? Here is the answer:

    שלום רב!

    הניסיון להימנע מפענוח של המסרים האמיתיים של כותבי התלמוד ימשיך להפיל עלינו את ההשלכות של אי-ידיע של הסיבות של החורבן המתמשך של העולם.

    מתכבד להציע פענוח (לא פרשנות אלא הפענוח) של שתי נקודות של אגדת החורבן - הפענוח של המילים הראשונות והמילים האחרונות של האגדה. הנה שני קישורים לציטוט:

    בכבוד רב ועם איחולי של שנה טובה